解救衰退 布殊萬億救市

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美國總統布殊在本周三(美國時間2月13日)正式簽署了刺激經濟方案的文件,意味著總值1,680億美元(1.3萬億港元)的刺激經濟方案將在5月正式落實。布殊希望藉此減輕次按風暴影響,避免美國經濟陷入衰退。方案包括退稅給納稅人,及刺激工商界作出新的投資等,美國超過1.3億人將會得到300至 1,200美元的退稅,而商業公司投資或添購新設備,則可以獲得一半的稅務減免。

美國面臨衰退

這是布殊2001年上任以來,首次採取重大的經濟措施去回應衰退問題,這個計劃為期兩年,其中1,520億美元將會在今年內用來推行各項挽救經濟的措施。

在簽署儀式上,布殊承認美國金融體系正面對難關,最近多個月有很多人無力償還樓宇按揭供款,引起惡性循環,促使很多放款機構收緊借貸準則。「我知道很多美國人都十分關心美國的經濟前景。我們的整體經濟已經連續6年錄得正增長,但現時的增長速度明顯放緩。」

而聯儲局前主席格林斯潘早前亦評論指,即使美國經濟還沒有衰退,亦可能已出現零增長。現時美國整體經濟呈現停滯不前,對抗衰退能力脆弱。格老又重申美國經濟仍有五成左右機會出現衰退,原因是樓價仍有下跌空間。

但對於這個計劃,布殊顯得信心滿滿,認為在國會的合作下,美國會度過「經濟疲軟階段」,布殊又將刺激經濟的焦點放在刺激消費上,他認為:「只要我們採取支援經濟增長的政策,只要我們信任美國民眾,我們就會有經濟繁榮,我們就會繼續成為世界羨慕的對象。」

這個方案在上月18日公布的時候,並沒有刺激美國股市,美股先升後跌,還波及亞洲和歐洲股市,導致後來聯邦儲備局要提早大幅減息來平息風波,國際炒家索羅斯更揚言美國次按風暴最終會結束美元作為全球儲備貨幣的地位。

布殊:美國有過人之處

同時,布殊認為美國的經濟有過人之處,這是因為在過去數年,美國經濟也經常要面對逆境和難關,例如企業醜聞、戰爭和衰退等,但每一次都克服和安然度過。他重申:「我們制度的長處,是可以抵擋得住此類金融動盪,之後會變得更加強大。」

在個人退稅方面,納稅人可以獲得退稅支票,收入3,000美元以上的個人,最高可以獲得600元退稅,夫婦最高可以獲得1,200元退稅,有小孩的可以再獲得300元退稅。沒有納入稅網,但是有3,000元收入的人,則減半,只有300元退稅。企業亦可獲稅項寬減,添置新儀器減省五成款項,鼓勵投資,增加就業機會。支票將會在5月開始陸續通過郵件寄出,或者以直接存入銀行賬戶的方式退稅。

此項計劃和之前的「救市方案」有所不同,之前的經濟措施,主要是穩定華爾街金融體系,並沒有針對經濟放緩。

雖然計劃的本意是刺激消費,防止經濟放緩。但是美聯社的一個民意調查顯示,45%的人會用這筆錢償還債務,32%的人會存入銀行或者投資,只有19%的人表示會消費。

聯系匯率拖累本港經濟

《頭條日報》在本月1日的社論指:「由於美國是全球最大的消費市場,也是全球金融重鎮,一旦經濟陷入衰退,各國的經貿金融將會受到拖累。」

本港跟隨美國減息,加上通脹影響,本港也出現實質負利率。金融管理局總裁任志剛對此表示擔憂,在其專欄《觀點》當中,任總認為出現實質負利率是非正常的現象,在聯系匯率政策下,輸入美國的貨幣政策,未必完全切合目前香港的經濟發展,卻又沒有選擇。

保爾森:今年仍可繼續取得增長

美國聯儲局主席伯南克表示,美國的經濟前景在近幾個月有所惡化,包括勞工市場放緩、能價格上漲、股市及樓市下滑,等因素都會對消費市道構成打擊,這會令經濟倒退的風險升高。伯南克預料信貸緊縮問題,未來將繼續制約美國經濟增長。

不過,伯南克估計財金當局的貨幣及財政政策在今年較後時間將會見效,屆時美國經濟增長可望再次加快。提到通脹,他表示美國脹預期仍然受到控制,聯儲局未來幾個月將會密切注視。

出席同一場合的美國財長保爾森表示,他相信美國經濟今年仍可繼續取得增長,但未來數季的經濟增長放緩步伐,料會是近年來最大。他又讚賞美國總統布殊的1,680億美元的刺激經濟方案。

http://www.hkheadline.com/news/topic.asp?contid=114

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