貧富懸殊 香港No.1

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聯合國開發計劃署發表了今年的《人類發展報告》。報告反映,香港堅尼系數已經達到0.434,在全球27個先進經濟體中貧富懸殊排名第一,緊隨其後的是新加坡和美國。有學者指,財富不均極易造成社會分化,政府須採取措施平衡貧富懸殊問題。

香港超過「警戒線」

聯合國開發計劃署(UNDP)在本月1日公布了2009年的《人類發展報告》(Human Development Report),指香港是全球27個最先進經濟發展地區中,貧富懸殊情況最嚴重的地區,2006至2007年的堅尼指數達到43.4(下用堅尼系數,相等於0.434)。而經濟體系與香港相近的新加坡,則排行第二,系數為0.425,第三位是美國。

堅尼系數數值介乎零與一之間,數值愈高即表示社會收入分布愈不平均;一般而言,系數超過0.4已經是到達發達國家的「警戒線」。報告指北歐各國、日本和捷克,則是最均富的先進經濟體國家。

新一期的美國《商業周刊》(Business Week)在引述聯合國數字時,評價香港為高度濃縮的「勞斯萊斯」,指香港有昂貴的房地產和奢華的商店,但是除了外傭,香港並無為工人訂下最低工資保障。《商業周刊》也將全部的公屋居民都劃為「貧民」,並認為香港有近半人口住在公屋,是貧富懸殊的標誌之一。不過此點被很多輿論質疑,有評論認為公屋是政府福利制度,而非貧窮的標準。

本港的堅尼系數多年來都超過0.4的「警戒線」,更長期領先其他先進經濟體。資料顯示,2006年本港堅尼系數一度高達0.533。貧富懸殊情況最大,可能因本港有較多百萬美元收入的富豪,據《福布斯》今年三月的公布,本港有19名億萬富豪,而新加坡只有2名。

社聯促政府帶頭滅貧

社聯早前以全港入息中位數一半來作貧窮線,推算本港貧窮人口達到123萬人;但政府卻以綜援金額作為貧窮標準,推算本港貧窮人口只有96萬人,兩者相差22%。社聯認為,綜援為政府扶貧的措施,而非貧窮標準,並呼喻政府帶頭深入研究如何滅貧。

社區組織協會主任何喜華亦指,本港貧窮人口十數年間升逾50萬人,反映政府「財富下滲理論」已告失敗,富庶人士的收入不會惠及貧窮基層。樂施會倡議幹事黃碩紅認為,本港應研究創造更多低學歷、低技術的職位助低層就業,以及增加社會保障,如退休及失業援助。

港大社會工作及社會行政學系講座教授周永新指,財富分布不均,極易造成社會分化,本港貧窮人口多為失業及欠缺工作能力的長者,政府應盡快訂立最低工資及全民退休保障,以平衡社會貧富狀況。

每月領取5000多元單親綜援的陳女士指,因一對兒女尚幼而無法外出工作,每月兩童額外的學習費用,已令他們每人每餐不過10元,更遑論讓兒女參加課外活動。她更指因家貧,遭到鄰居及其他家長白眼,終日留家避開他人歧視目光,形容自己幾近成隱蔽人士。她現只希望政府關注「跨代貧窮」問題,增加兒童的學習津貼,如上網費、實報實銷的書簿津貼等,讓下一代拾回自尊,早日脫貧。
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http://www.hkheadline.com/news_topic/nt_content.asp?sid=2317&nt=np

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